地上的太陽-南瓜

現在提到南瓜,不知道大家會不會只聯想到萬聖節被拿來雕刻的南瓜。南瓜又叫金瓜,以前的人把「金」作為食物的名字,除了南瓜肉是金色的以外,還代表南瓜的營養價值,與生活上的重要性。

因為南瓜喜歡涼爽乾燥氣候,秋冬時期,只要是排水性佳的土地幾乎都可栽種,且平時也不需要特別照顧。種南瓜不需育苗,直接將籽的尖端朝上,種入土裡再澆水,十之八九都會發芽、長大,農夫可以無後顧之憂的照顧其它作物,又能收成南瓜,老農夫尤其愛種,因為它省工、省時、省人力。如果把南瓜種在暫時休耕的田,南瓜的大葉子覆在地上,又可以防止雜草過度蔓生。成熟的南瓜,表面會有一層白白的粉,採下之後不久就煮來吃,瓜肉較Q;放一段時間再煮,則較甜。完整的南瓜不必冰又可以久放,家裡放幾顆當存糧,在菜蔬短缺的時候,金黃色的綿密瓜肉,隨時提供滿滿元氣。

南瓜雖然不是主食,卻常常被拿來與主食搭配,例如金瓜飯、金瓜粥、金瓜米粉。做成湯品時,有中式的南瓜雞湯、西式的南瓜濃湯。如果金瓜是與主食搭配的食材,那一餐就不需要其它的菜,也就是聽到媽媽說「今天吃金瓜飯喔!」,就代表沒有要煮其它的菜來配。說也奇怪,在生米裡加入爆香的肉燥、蝦米、香菇配上南瓜煮成的金瓜飯,就算沒有其它道魚、肉、菜,也會吃得很滿足。

一大片的南瓜田,看起來很像立體地毯。深綠色的南瓜葉,比張開的大人手掌還要大,匍匐在土地上,層層疊疊,並點綴著大大的金黃色南瓜花,而完全展開的南瓜花,就像地上的太陽—美麗有朝氣。



吃蘿蔔的季節到囉!

過了中秋之後,美濃的農民又開始忙碌起來,他們準備在田裡種下秋冬裡作的作物。其中最受歡迎的作物,就是小蘿蔔了!

家裡沒有種菸葉的農民,大概都會選擇種小蘿蔔,小蘿蔔只要45天就可以採收,價格一斤大約可以維持在6~8元之間,是許多老稻農選擇種小蘿蔔的原因。

過去美濃人種小蘿蔔,都只賣本地市場,本地的媽媽們特別愛這種小蘿蔔,適合醃漬起來變成各種醬蘿蔔、蘿蔔乾等等,而且美濃的媽媽有特別好的手藝,他們把蘿蔔的葉子也醃曬起來,變成了搭配肉類最佳的「蘿蔔苗」。

美濃的主婦們都愛在蘿蔔產季大量地採購起來,一方面用新鮮的蘿蔔做成湯料理,一方面做成醬蘿蔔、蘿蔔乾、蘿蔔絲,做為未來一整年的食物。

新鮮的蘿蔔煮成湯,是最能夠品嚐出食材味道的方式。湯鍋裡浮起的蘿蔔,果真潔透如白玉,莫怪現在人們要把小蘿蔔稱為「白玉蘿蔔」了!

這個季節,有隨時報到的寒流,所以,快來大吃蘿蔔,準備好強健的身體度過寒涼的秋吧!

 

夏之瓜

夏天的餐桌上,經常有一道掠拌胡瓜,簡單的醬油和蒜頭拌切片胡瓜,在熱到沒食慾的天氣裡,這道菜可以說爽口又開胃! 好吃!

攝影/翻車魚

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路邊偶遇種蒲瓜的小蕃茄達人

沒有雷陣雨的午後,趁著陽光不那麼強的時候,我們到田野裡尋找「瓜」與「種瓜的人」。

攝影/翻車魚 繼續閱讀